Isotope y Revolution con Mercurio como inspiración

Isotope × Revolution Mercury Limited Edition ‘Mirrored Mayhem’ es una edición limitada de 150 piezas inspirada en los múltiples significados de “Mercurio”: un metal líquido, un tren y el dios romano portador de buenas noticias.

Ha sido un honor increíble poder participar en el proceso de creación de nuestra última edición limitada: el Isotope × Revolution Mercury Limited Edition. Es un reloj de acero inoxidable completamente pulido con la primera esfera convexa pulida a espejo. Lograr el pulido perfecto para la caja, la esfera y las manecillas fue un esfuerzo infinitamente laborioso, pero llegar a su diseño es un proceso que te dejará gratamente impresionado. El reloj es una exploración abstracta de la polisemia de Mercurio, como metal líquido, el tren aerodinámico estadounidense Art Deco y el dios romano de las buenas noticias.

Al igual que al experimentar el arte, el gran atractivo y la alegría de contemplar el reloj Mercury residen no solo en su impacto visual sino en sus abstracciones, y esto solo es posible cuando un reloj se diseña auténticamente desde cero con pocas restricciones o preconcepciones sobre cómo debería verse.

Convertirse en diseñador de relojes o fundador de una marca después de años de coleccionismo astuto no es una historia inusual en el mundo de la relojería, y a menudo resulta en diseños de relojes que son una amalgama de elementos extraídos de relojes anteriores, reunidos con buen gusto. Pero José Miranda, fundador de Isotope Watches, adopta un enfoque más intelectual del proceso creativo, encontrando fuentes de inspiración en el arte, la arquitectura, la historia y la cultura. Junto a su esposa Joana, fundó Isotope en 2016 en Henfield, Inglaterra, con el objetivo de crear relojes distintivos a buen precio que abarcan el espectro desde lo sombrío hasta lo puramente caprichoso.

La polisemia de Mercurio

Una característica constante en todos los relojes Isotope es la integración sutil, y a menudo lúdica, del logotipo de la marca “lacrima” (latín para “lágrima”) en diferentes elementos del reloj, como las asas, marcadores, esfera o manecillas. La forma de lágrima se inspiró en el reloj de cocina diseñado por Max Bill para Junghans en 1956, una pieza que José poseyó alguna vez. Además, hasta este punto, faltaba un reloj de vestir subversivo en el catálogo de Isotope. Por lo tanto, ese se convirtió en el punto de partida para el Mercury. 

Posteriormente, el equipo de Isotope comenzó a jugar con la idea de gotas de metal líquido. Mercurio, conocido por su símbolo químico Hg, es más famoso por su fluidez a temperatura ambiente. Esto se reflejó en el logotipo de Isotope en la esfera del reloj Mercury, sirviendo como marcador de las 12 en punto, con una gota principal acompañada de una gota residual más pequeña.

A partir de ahí, el proceso creativo se desarrolló como un mapa mental en el que el equipo se inspiró en la polisemia de Mercurio. El diseño de la caja encontró su musa en el tren Mercury, un conjunto de trenes de pasajeros de alta velocidad operados por el ferrocarril central de Nueva York a mediados del siglo XX. Ofreciendo velocidades más rápidas, mayor comodidad y una apariencia futurista, el Mercury era parte de un esfuerzo mayor para hacer que los viajes en tren fueran más atractivos a medida que los ferrocarriles buscaban competir con la creciente popularidad de los automóviles y aviones. Inaugurado en 1936, el tren Mercury fue idea del diseñador industrial Henry Dreyfuss. Personificaba los movimientos de diseño Art Deco y Streamline Moderne de su época, caracterizados por exteriores aerodinámicos y elegantes con planos lisos, líneas horizontales y esquinas curvas.

La caja del reloj Mercury, compuesta por tres partes, mide 38 mm de diámetro y 44.5 mm de asa a asa con un grosor de 10 mm. Se caracteriza por líneas redondeadas, curvas amplias y suaves. Si bien el pulido se suele emplear para enfatizar planos planos y ángulos agudos, también es hábil para acentuar curvas y domos, creando una sensación de fluidez y calidad táctil enormemente satisfactoria. La forma de las asas se derivó en realidad del logotipo de la marca, siendo cada una la mitad de la forma de la lágrima. Las asas están ligeramente elevadas del cuerpo de la caja, lo que le da un perfil maravillosamente táctil. El fondo de caja es cóncavo y se articula muy bien alrededor de la muñeca. Tiene una corona estriada y pulida con el logo “lacrima”. A pesar de estar concebido como un reloj de vestir, ofrece una resistencia al agua de 100 metros.

La búsqueda del pulido perfecto

Otra dimensión de Mercurio que inspiró el reloj fue el dios romano Mercurio, también conocido como Hermes en la mitología griega, quien sirvió como heraldo de los dioses e hijo de Zeus. Las distintivas agujas de acero del reloj fueron diseñadas teniendo en cuenta una corona de laurel, símbolo de victoria y logro en la mitología griega y romana. La manecilla de los minutos tiene la punta con forma de hoja, y además, ambas manecillas convergen en cada hora para formar una gran hoja de laurel. Como resultado de su forma única, tuvieron que ser elaboradas y pulidas enteramente a mano, algo prácticamente inaudito en este rango de precios. Las agujas de las horas y los minutos, así como el segundero auxiliar, están rematadas elegantemente por un cubo pulido abovedado, lo que realza el juego de agujas con una cantidad inusual de profundidad y detalle. 

Sin embargo, el aspecto más exigente del proyecto fue la propia esfera de espejo, propuesta por el fundador de Revolution, Wei Koh, después de ver el increíble concepto de Mercurio de José para la caja y las agujas. La dificultad se agravaba por la forma abovedada de la esfera, que intensificaba el desafío de lograr un acabado de espejo impecable. La curvatura tiende a distorsionar el reflejo y requiere técnicas de pulido precisas para mantener la consistencia.

“Nunca se había intentado crear una esfera de espejo convexo impecable en la relojería, y a pesar de consultar a numerosos fabricantes de esferas, la respuesta unánime fue: ‘No se puede hacer’”, dice José. Sin inmutarse, José comenzó a dar instrucciones detalladas a sus ingenieros, proponiendo soluciones imaginativas y experimentando con técnicas de pulido innovadoras. Llevó más de medio año lograr el pulido perfecto.

Además, la esfera consta de tres partes, lo que nuevamente es una rareza en este rango de precios: una esfera principal convexa, el disco insertado plano del segundero auxiliar y su anillo superior. Esto significa que se tuvieron que crear tres moldes de estampado separados. Después del estampado, los componentes de la esfera se sometieron a procesos de pulido para refinar sus superficies y formas, eliminar cualquier imperfección y lograr precisión dimensional. A partir de entonces, cada parte se remata con un pulido Sallaz, que consiste en utilizar compuestos abrasivos cada vez más finos para preparar el sustrato creando una superficie lisa y uniforme. Las tres partes se sueldan antes de aplicar otra ronda de pulido Sallaz. Finalmente, la esfera principal se pule a mano nuevamente, frotando suavemente la superficie de la esfera con movimientos circulares utilizando un compuesto abrasivo para lograr una superficie sin distorsiones. Este paso final de pulido manual es esencial ya que permite un control preciso, asegurando que se aborden las irregularidades restantes. El resultado es un acabado de espejo liso, claro y hermoso en una superficie de esfera convexa, el primero en la relojería.

Es un proceso indudablemente exhaustivo con una tasa de rechazo de más del 50 por ciento. Se produjeron más de 350 esferas para llegar a 160 esferas buenas, de las cuales finalmente se ensamblaron 150. Además, durante el proceso de ensamblaje era fundamental un entorno sin polvo ni humedad para minimizar el riesgo de contaminantes en la delicada superficie. Vale la pena tener en cuenta que todo este esfuerzo se dedicó únicamente a perfeccionar la esfera, por lo que el reloj representa un valor increíble. 

La esfera está cubierta por un cristal de zafiro con forma de domo. A través del fondo de caja de zafiro se puede observar el calibre I-7 de cuerda manual, el cual es una modificación del ETA/Peseux 7001 producido por Landeron. Introducido originalmente en 1971, el Peseux 7001 es un movimiento robusto y confiable de 17 rubíes, adoptado y adaptado por una amplia gama de marcas desde Blancpain hasta Omega, y en tiempos modernos, desde Nomos hasta Urwerk. Funciona a 21.600 vph (3 Hz) y ofrece una reserva de marcha de 42 horas. El movimiento en este caso ha sido decorado con tornillos azulados y granulado recto en los puentes, así como perlado en la platina.

El reloj se combina con una correa de piel de gamuza de 20 mm de liberación rápida con una hebilla de acero pulido. Está limitado a 150 piezas y tiene un precio de USD 2,400. En la muñeca, la experiencia visual de un reloj completamente espejado es, sin duda, dramática. La inmediatez de su impacto visual tiende a no inducir el tipo de observación prolongada y contemplativa apropiada para ver una obra de arte, pero recompensa la observación lenta del espectador con un mundo de detalles inaudito en su rango de precio y más allá.

El Isotope X Revolution Mercury Limited Edition ya está disponible para su compra. Para consultas, envíe un correo electrónico a shop@grailwatch.com.