TAG Heuer: Cronógrafo Monaco Split-Seconds, su nueva gran estrella

Después de cinco años de intensa investigación y desarrollo en TAG Heuer, llega un reloj de alta relojería que se inspira profundamente en el amplio legado de la marca en la cronometría de precisión, dado a conocer, además, en Watches and Wonders.

El Cronógrafo Split-Seconds Monaco, dado a conocer en el marco de Watches and Wonders 2024, se encuentra en la cima de cronometradores de muñeca de TAG Heuer. Emitido en piezas numeradas basadas en una producción limitada, a los coleccionistas se les ofrecerá cierto grado de personalización en el reloj. Las opciones incluyen acentos de color, acabados específicos de la caja de titanio y subdiales del cronógrafo, y elementos de diseño de la masa oscilante. Dando forma al futuro de la alta relojería de TAG Heuer con su sofisticada estética y su impecable finura técnica, este reloj deportivo de complicación pone el listón muy alto para las piezas futuras.

La complicación rattrapante es el pináculo de los cronógrafos. Infinitesimalmente más complejo que el cronógrafo clásico (que, por cierto, no es nada fácil de crear desde cero), el cronógrafo rattrapante fue una elección natural para TAG Heuer como el siguiente gran paso a tomar. Después de ocuparse durante años de llevar la innovación técnica a los componentes más delicados de un movimiento, ha llegado el momento de que TAG Heuer vuelva a centrarse en la funcionalidad en las complicaciones de alta gama. Y dados sus fuertes vínculos con algunos de los primeros cronómetros mecánicos de fracción de segundo de la historia, un reloj de este tipo tendría todo el sentido.

Sin embargo, no fue una decisión tomada a la ligera, como relata el Director de Legado de TAG Heuer, Nicholas Biebuyck: “Después del Only Watch 2021, queríamos pensar un poco más y con más ahínco en lo que podríamos hacer para el 2023, que fuera aún más distintivamente TAG Heuer. Eso nos permitiría jugar con una nueva dirección para la marca. Entonces, Carole (directora de Movimientos de la marca), yo y Fabrice [Deschanel, de Artime] teníamos reflexiones semanales sobre la alta relojería y lo que significaba para TAG Heuer”.

El trío revisaría cada complicación alta individual, cada cronógrafo, cada repetidor, dispositivo de escape y calendario perpetuo del libro, preguntándose si sería adecuado para TAG Heuer. Si la respuesta fuera sí, entonces se iniciaba un proceso de deliberación en el que contemplarían detalles como el aspecto de ese reloj. En el camino, Biebuyck revela que habían descubierto muchas grandes ideas, pero que muchas de ellas se revelarían a mediano y largo plazo. Lo que se volvió mucho más seguro, sin embargo, fue la afinidad inigualable y duradera de TAG Heuer con el cronógrafo. “Somos sinónimo de cronógrafo”, afirma. “Somos la marca de cronógrafos. De hecho, durante la década de 1950, Jack Heuer y su padre tomaron la decisión de descontinuar los relojes solo de hora porque entendieron su ventaja competitiva como la marca de cronógrafos”.

Sin embargo, tan pronto como encontraron su respuesta, llegó el primer obstáculo en su monumental viaje. Aunque la compañía había fabricado cronómetros mecánicos de fracción de segundo en el pasado, no había fabricado un reloj de pulsera mecánico de fracción de segundo en el presente. Sin duda, habría sido aún más maravilloso construir un nuevo movimiento de fracción de segundo desde cero, pero eso tomaría de tres a cinco años como mínimo, y la realidad era que existía un calibre de cronógrafo base ideal en el mercado que cumplía todos los requisitos. El calibre Vaucher 6710 estaba bien homologado, bien probado, utilizado por muchas marcas de ultra lujo y con suficientes unidades para todos. Además, tenían a Forestier-Kasapi en el equipo. Con sus décadas de experiencia como especialista en movimientos y su amplio conocimiento de la relojería de alta gama, trabajar con Vaucher significaba disfrutar de todas las ventajas y ninguno de los inconvenientes.

Naturalmente, TAG Heuer no solo compró el movimiento “listo para usar” o lo usó tal cual en el reloj. Biebuyck subraya que había sido un calibre de manufactura verdaderamente colaborativo, con mejoras clave y ajustes aplicados al producto final. Él dice: “Una de mis mayores frustraciones con el movimiento es que tiene este enorme puente en la parte posterior para el cuerda automática que cubre casi todo el movimiento. Entonces dije: ‘¿Qué podemos hacer para que sea lo más pequeño posible?’ Esto marcó una gran diferencia para nuestro movimiento y fue importante para nosotros porque solo queríamos la crème de la crème para esta pieza”.

Esto resultó en el calibre TH 81-00 con un diseño súper deportivo y ultra futurista donde el puente central no solo ha sido rediseñado para no ocultar el movimiento, sino que también ha sido decorado a mano con un distintivo patrón de bandera a cuadros como una especie de guiño a las carreras automovilísticas. Todo el movimiento se ha fabricado en titanio negro mate, completo con biseles pulidos a mano y superficies cepilladas finas en los puentes y masa oscilante, que tiene una llamativa línea roja pintada a mano en un arco semicircular que hace referencia al mundo del automovilismo de competición. 

No pudo haber sido fácil, ya que solo el movimiento tardó unas 80 horas en terminarse a mano. Tanto las partes visibles como las no visibles han sido acabadas y decoradas para TAG Heuer por Artime Créations, un taller especializado en movimientos compuesto por algunas de las mejores mentes técnicas del mundo de la relojería. Biebuyck comparte: “Fue como una reunión de AP R&P porque teníamos a Stéphane Maturel y su equipo en Artime, a Stéphane Oes de Vaucher, a Angelique que estaba a cargo de la homologación CAD, y a dos miembros de nuestro equipo de desarrollo, Pierre y Claude. Hubo momentos bastante tensos con el equipo de desarrollo, pero también fue un verdadero bautismo de fuego que nos unió mucho a todos”.

Forestier-Kasapi dice: “Creo que es un movimiento muy bueno y para nosotros era evidente porque está concebido de forma moderna. Para mí, este movimiento responde a lo que los clientes esperan hoy en día en términos de durabilidad y calidad. Estos dos aspectos son los que realmente queríamos destacar con esta creación”.

Ningún detalle escapa a la atención de Forestier-Kasapi, y cada elemento del Cronógrafo Split-Seconds Monaco fue cuidadosamente considerado. Ella explica: “Queríamos trabajar en torno a la complicación hecha para el deporte, por lo que necesita ser ergonómica, y es por eso que verá que hemos colocado el pulsador rattrapante a las nueve. Aunque sí, también es otro guiño al Monaco original con su corona a las nueve”.

Usando titanio y zafiro para la caja y el movimiento, junto con una correa de piel de becerro cosida a mano con patrón textil y un cierre desplegable de titanio, el Cronógrafo Split-Seconds Monaco pesa la asombrosa cantidad de 85 gramos en total. Entonces, aunque TAG Heuer se inspiró directamente en la referencia 1133 del Monaco original para esta pieza, se han aplicado sutiles refinamientos en todo el reloj para asegurar un ajuste ergonómico.

El diseñador senior de productos de TAG Heuer, Julian Delcambre, buscó modelar el Monaco original en 3D, incorporar el nuevo movimiento cronógrafo Vaucher de fracción de segundo y reducir la altura total de la caja, manteniendo elementos distintivos como las puntas de las asas y los límites del borde de la caja principal. Al llegar a una estética totalmente modernizada y actualizada, incorporó detalles inteligentes que trabajan para mejorar la comodidad. “Cuando tienes el reloj en la muñeca, solo hay una zona de contacto muy pequeña, por lo que no se siente tan grande como en realidad es”, señala Biebuyck.

El cristal de zafiro también es suavemente abovedado, con lados inclinados para proporcionar un efecto adelgazante, y el bisel de zafiro que es perfectamente transparente contra una caja que Forestier-Kasapi describe como “una caja híbrida, porque es 50% de titanio y 50% de zafiro. El fondo de caja curvo encaja perfectamente y como el reloj está equilibrado en términos de peso, no se mueve cuando se lleva en la muñeca”. De hecho, todo giraba en torno a los componentes de zafiro del reloj, que se validaron incluso antes de que se finalizara el diseño de la caja, para que pudiera crecer a tiempo. Avanzar de una manera tan ágil fue crucial para asegurar que el Cronógrafo Split-Seconds Monaco finalmente viera la luz, porque este era un producto hecho sin compromiso.

Biebuyck reflexiona: “Carole y yo teníamos una filosofía muy simple sobre esto, ya fuera la caja, el movimiento, el zafiro, la correa, la hebilla o con quién queríamos trabajar en el acabado. Nos preguntamos quién es el mejor? ¿Quién es el non plus ultra? ¿Quién está cerca de nosotros en Suiza? ¿Con quién tenemos una gran relación? ¿Con quién podemos construir algo ahora y para el futuro? Esa fue la filosofía rectora”.